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Humedal Punta Tuna

El Humedal Punta Tuna está localizado en el extremo sureste del municipio de Maunabo que a su vez está localizado en la esquina sureste de Puerto Rico.  Esta hermosa área natural está ubicada al este del Faro Punta Tuna y al sur de la carretera PR-7760.  Consiste principalmente de un llano costero de bajo relieve topográfico.  Tiene una superficie de cerca de 100 cuerdas.  Los terrenos donde está ubicado el humedal son propiedad privada.  Nuestro Comité trabaja para que el gobierno adquiera los terrenos para crear una reserva natural para el disfrute de todos los puertorriqueños en especial los niños y personas con impedimentos.

Ecosistemas en Punta Tuna

En el Humedal Punta Tuna encontramos varios ecosistemas de gran valor.  Encontramos tres tipos de humedales: pantano de agua salada representado por un área de manglar de cuenca, pantano de agua dulce representado por un pantano de Cayur y ciénaga de agua dulce.  También posee una playa de arena de una gran belleza escénica.

La playa de arena

La playa de arena conocida por el nombre de Playa Larga es la playa asociada al humedal.  Cubre una distancia lineal  de aproximadamente 2 kilómetros.  Esta playa es más ancha en su extremo sur que en su extremo norte.  El extremo sur termina en un promontorio rocoso donde está enclavado el Faro Punta Tuna.  Su arena es de color dorado, de granos finos compuestos de cuarzo, magnetita y feldespatos, también contiene restos de animales y plantas marinas que provienen del arrecife Seargent que está al lado sur de la playa.  Esta es una playa de alta energía o fuerte oleaje.   Esta es una de la playas más importantes en la región sureste del país para el anidaje de tortugas, particularmente el tinglar.  En ella anidan dos especies de tortugas marinas: el tinglar (Dermochelys coriacea) y el carey (Eretmochelys imbricata).   Su extensión de sobre 1,500 metros sin desarrollos de tipo residencial o turístico, dominada solo por el bosque costero en el cual abundan la palma de coco, Cocos nucifera y la uva de playa, Coccoloba uvifera, y un uso limitado por parte de bañistas, debido a la alta energía de sus aguas, o personas que vayan a caminar o asolearse, la convierten en un área ideal para el anidaje de estas especies.  Además el bosque costero sirve de barrera para cualquier tipo de iluminación artificial que pudiera desorientar a los neonatos cuando estos emergen de sus nidos.  En la parte posterior de la playa encontramos una zona formada por una duna de arena cubierta de vegetación que conforman un bosque costero.  En ella encontramos palma de coco, uva playera, icacos, maría, moca, jagüey, capá colorado, péndula, úcar, almendro, yagrumo hembra, noni, maraimaray, parcha, roble, matojo de playa y muchas otras plantas.

El Manglar

Este es un manglar de cuenca en el cual se encuentran representadas las 4 especies de árboles de mangle típicas de Puerto Rico: mangle rojo, mangle blanco, mangle negro y mangle botón.  Tiene una extensión aproximada de 16 cuerdas.  Se desarrolla en la zona estuarina del llano costero.  En el hay una pequeña laguna estuarina que permanece inundada prácticamente todo el año debido a que la misma se encuentra bajo el nivel del mar lo que aparentemente permite difusión de agua del mar por debajo de la duna de arena hacia la pequeña laguna.  Además de los árboles de mangle encontramos los helechos de mangle, Acrostichum aureum y A. danaefolium y árboles de emajagua.  El área de manglar sirve de albergue a muchas aves entre ellas una colonia de garza del ganado sumamente numerosa.

Pantano de Cayur

El pantano de Cayur (Annona glabra) es una de las particularidades que hacen especial al >Humedal Punta Tuna.  Este árbol es de la familia de las guanábanas y es de crecimiento obligado en humedal.  Produce una fruta de olor sumamente agradable.  Su madera tiene características similares al corcho.  Esta especie se encuentra en pantanos costeros de agua dulce o levemente salobre. Este tipo de pantano es sumamente raro en Puerto Rico debido a las prácticas de relleno de humedales.  Su nivel de desarrollo lo convierten en uno de los mejores ejemplo de su clase en la costa oriental de la Isla de Puerto Rico.  Otras plantas como la yerba de jicotea, la malva, acacia, maría, jagüey, moca, icaco, yerba de ciénaga, helecho, parcha, anamú y otras enredaderas crecen asociadas o cercanas al pantano de cayur.

Ciénagas de hierbas

Encontramos dos áreas de hierbas de humedal o humedales herbáceos, una cercana al Faro y otra en el extremo este del humedal.  Las áreas de ciénagas quedan una cercana al pantano de Cayur y otra cercana al pantano de manglar.  Estas áreas fueron utilizadas para pastoreo de ganado hasta hace unos años.  Con el abandono del uso del área como lugar de pastoreo algunos árboles de Cayur han comenzado a colonizar el área por lo que es muy probable que el pantano de Cayur siga expandiéndose.

Valor ecológico

Este humedal representa un hábitat natural para la vida silvestre.  Más de 50 especies de aves encuentran refugio en el lugar.  En el acantilado del Faro encontramos una colonia de Pelícanos.  Algunas de las aves que encontramos en el área son: la garza real, garza blanca, garza del ganado, yaboa común, martinete, gallareta, pájaro carpintero (endémica), zumbador crestado, zumbador dorado, zumbador verde (endémica), zumbador de PR (endémica) pitirre, julián chiví, falcón común, pájaro bobo menor, golondrinas, reina mora (endémica), calandria, pizpita de mangle, tórtolas y muchas otras.  También es un lugar importante para el juey común.  Gran cantidad de insectos, mariposas y arañas pueden ser observadas.  Encontramos también anfibios y reptiles como la iguana común, lagartijos, salamanquesas, 3 especies de coquíes, coquí común, coquí pitito y coquí churí, la ranita de labio blanco y el sapo común o sapo concho introducido.  El Departamento de Recursos Naturales y Ambientales ya finalizó el proceso de inventario biológico del lugar y muy pronto publicaremos el mismo.

Valor turístico y escénico

Sin lugar a dudas el Humedal Punta Tuna tiene una belleza escénica espectacular que potencia el valor turístico del lugar.  El centenario Faro Punta Tuna le añaden valor turístico al área natural.  El Humedal y Faro representan un excelente lugar para admirar y disfrutar parte de las bellezas de nuestra naturaleza.  También representa un laboratorio viviente donde estudiantes y maestros pueden realizar diversidad de actividades educativas y de investigación.

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Última revisión: 29 de septiembre de 2009
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